La DCO est l’un des paramètres de la qualité d’une eau. La valeur de la DCO indique la quantité d’oxygène qui est nécessaire pour l’oxydation de toutes les substances organiques dans l’eau en mg/L ou mg/m3.

La DCO (Demande Chimique en Oxygène) est étroitement liée à la méthode standard de laboratoire nommée Méthode Dichromate. Avec cette méthode, la demande chimique en oxygène est déterminée au cours de la digestion avec l’acide chromique de la charge organique dans les eaux usées. Sur la base de cette méthode, la DCO est devenue un paramètre couramment utilisé dans l’analyse des eaux usées.

En Algérie la valeur limite de la DCO pour les rejets d’effluents industriels est fixée par rapport aux deux décrets:

-décret 06-141 : DCO=120mg/l

-décret 09-209 : DCO=1000 mg/l